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英特尔创新加速器:创客们的群英会
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时间:2018-10-24
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“创客大爆炸”北京办公室,门口的一棵圣诞树十分引人注意:彩色纸卷组成的树叶和带轮子的底座,具有伸缩功能的树干和树枝,树叶的表面还装有LED灯带……

“创客大爆炸”联合创始人李洪刚告诉双创周人物风采录采访组,这棵会动的机械圣诞树,是圣诞节时办公室里的创客们准备的圣诞惊喜。“我后来告诉他们,这不仅是送给大家的惊喜,还是一件可以众筹的东西,在圣诞节之前可以众筹一千棵!”李洪刚说。

2015年,作为为数不多的跨国企业,英特尔中国参加了全国大众创业万众创新活动周的主会场活动,向全国观众介绍他们的创客空间加速器。

在“创客大爆炸”的实验室,采访组见到了很多让人脑洞大开的智能硬件产品,最初它们只是创客们随意摆弄的“玩意儿”,但在“创客大爆炸”,这些产品被用心打磨,在不久的将来或许就会出现在你我的生活之中。

让没想法的有想法,让有想法的能实现

“创客大爆炸”是英特尔中国为响应“大众创业、万众创新”这一社会发展趋势成立的创客创新服务机构,它帮助合作伙伴一同建立发展众创空间,提供先进的开源硬件工具,支持创客创新项目的加速和众筹,实现创新项目与产业界的对接。

随着“大众创业、万众创新”的口号深入人心,创客的概念也逐渐被大众所了解。不过,在普通人眼中,成为一名创客似乎还是一件遥不可及的事情。作为“创客大爆炸”的两位创始人,李大维和李洪刚都力图降低创新的门槛,让更多的人加入到创客的队伍中,实现真正的万众创新。

“创客运动激发了普通大众的创造潜能,我们现在做的就是要帮助有想法的人来实现他的创意,没有想法的人通过创新课程产生想法。”李洪刚说,“‘创客大爆炸’为其提供从创新工具、创新课程再到项目加速和众筹的一系列服务。整个创造的过程将更多的围绕产品项目的塑造和以众筹为开端的市场化来进行,创新团队是通过迭代和实践来不断完善自身的。”

别急于见投资人,先让大众为你投票

在李洪刚看来,“创客大爆炸”是一个十分宽松的创新空间。“这里不需要创客一定将想法或是作品拿来创业,而是可以作为项目来完成。很多创客都有自己的本职工作,放弃职业进行创业是十分艰难的,同时还要承担创业失败的风险,而我们会根据他们的需求进行众筹指导。”李洪刚说,“创客大爆炸”会帮助创客的产品找到潜在的市场和加速产品的市场转化。

李洪刚介绍,“创客大爆炸”将更多的关注点集中在创客的创意想法和这些创意商业化前景的验证上,整合多种资源和技术来帮助创客们实现他们的创意设计和创意原型,从而为众筹做好准备。

“我们不急于让创客们见投资人或是写商业计划书,我们愿意帮他们不断的完善产品的创意和设计,在互动中激发更多好的点子,当他们认为自己的产品足够成熟的时候,我们会为其发起众筹,让大众来为他们投票。”李洪刚说。

目前,在“创客大爆炸”参加众筹的产品会放到Indiegogo或其他预售众筹网站参与众筹。这样的众筹网站会为创客提供一个网页,以视频、图片、文字等形式介绍产品和它的故事,在网页上还会有为产品设定的价格,众筹的目标和限定的时间内预约。

众筹就像一个虚拟的投资人,由它向市场伸出触角,为创客们试探产品的接受度。“预售众筹不仅仅是卖东西,它的好处在于不仅帮创客在初期筹到资金,做出产品。更重要的是检验产品是否被小众市场所认可,收集用户需求,并找到潜在的更大的市场,因此‘创客大爆炸’才会通过众筹这种模式帮助创新项目。”李洪刚说。

“创客大爆炸”为了可以激发更多的创客参与众筹,专门设计了创新冲刺工作坊,创客们在工作坊中用3到4周的时间进行产品创造和设计,用8周的时间为产品进行众筹准备。李洪刚认为,创新也可以是短跑,“创客大爆炸”要在短时间内帮助创客有效地整合多方的资源,实现创新。

创新工具箱里总有你得心应手的工具

如此与众不同的众创空间与它的另一位创始人密不可分,作为“创客大爆炸”的另一位创始人,李大维在2010年创建了中国首个创客空间――新车间,开启了推广中国创客运动之路。李大维介绍,成立新车间完全是因为“好玩”,结果吸引到许多爱玩儿的创客。之后,李大维与英特尔合作创办了“创客大爆炸”,将注意力集中在智能硬件的生态发展。

在“创客大爆炸”,采访组见到了各式各样神奇的作品,如带有2000个LED灯珠的智能服装、咖啡牛、小萝卜机器人、蜘蛛机器人等等。李洪刚告诉科技日报记者,这些作品的诞生都离不开开源智能硬件的普及。

“为了让更多的人参与智能硬件创新,我们设计出一套开源智能硬件开发工具,我们叫它SmartNode。”对于用户来说,SmartNode(智慧节点)提供了一种类似脑图(思维导图)一样的设计方法,“让你把各种传感器,摄像头,甚至‘人脸识别’或是‘机器学习’的一个个‘节点’进行‘组装’,快速搭建智能硬件的原型,从而产生独特的作品。”李洪刚说,开源社区网站SmartNode也已经上线,类似的SmartNode模块已经有50多种,极大地满足了创客们各种创意需求。

在“创客大爆炸”实验室有一个即将进行众筹的蜘蛛机器人“XPider”。它身型小巧,和成人的拳头差不多大,像蜘蛛一样拥有六条腿,圆圆的头上安装了一枚高清摄像头,身上还带有各种功能的传感器,可以进行人脸识别、室温监测、图像采集等众多任务,技术人员还给它设计了舞步,它的六只小脚会根据场景跳出各种舞蹈。更酷的是,它是一个可以用SmartNode设计的机器人,用户完全可以自行定义属于他或她的“XPider”的思想和行为。

XPider能够熟悉主人的习惯,帮助主人记忆,观察主人的变化。最重要的,它不断的在学习主人和主人的周遭,不断适应这些变化。甚至可以自己做梦,通过它的视觉记录主人每天的生活工作的场景和脑波传来的数据,生成一个属于主人自己的梦,可以是一段视频流。人类朋友可以像训练一只可爱的小狗一样,将它训练成一个真正个性化的好朋友。

李洪刚介绍,制作这个机器人的团队只有六个人,多数都还是在校的大学生,他们利用“创客大爆炸”提供的工具,在快速原型实验室制造出自己想要的作品。“现在这款已经是他们的第三次迭代的作品,能让他们在短时间内实现并提升作品与我们提供的创新工具和快速迭代的方法密不可分。”李洪刚说。

从有想法到实现产品,历时2年,Xpider团队经历了数次迭代,每一次几乎都是“颠覆性”的创新和突破,英特尔创新加速器全程参与,将人工智能工具交给团队,和团队一道做市场和做产品,提供各种资源对接。2016年11月Xpider众筹成功,2017年8月完成产品,7月,100支Xpider组成阵列实现群体协作,这些都是英特尔创新加速器和团队一起努力的结果。

用新技术新设计新方法打造的作品,就是像Xpider一样,从一个个创新加速器中涌现出来,创客大爆炸、柴火空间、深圳开放创新实验室,中科创客学院,创客世界,这些都是创客梦想的加速器。

在“创客大爆炸”,创客们不仅可以找到得心应手的多种创新工具箱,还可以聆听激发创新思维的“创客起飞”课程,最终还可以体验一下为自己产品的众筹。

“创客大爆炸”研发出的创客工具、创客的教学课程已经推广至国内十几家众创空间,在自己培养创客的同时,也在协助其他众创空间为创客们提供专业的服务与指导。

李洪刚表示,未来“创客大爆炸”会将这些创新内容与更多的众创空间、大学的公共课,甚至通过网络进行分享,让更多人做出自己的成功项目,形成中国式的创新大爆炸。

创新不能永远停留在实验室

创业者需要的“加速”机会英特尔可以提供。在英特尔众创空间加速器成立两年后,英特尔又将众创空间更名为创新加速器”。英特尔期望好的项目能够走出实验室,让创业者的想法变成现实。

在英特尔众创空间升级为加速器后,加速器内的创新项目与英特尔的八大聚焦领域可以很好的对接。例如机器人视觉导航技术,英特尔会将这个项目对接到机器人创新生态圈,定期会有各种供应链大会,甚至包括市场推广活动。

李洪刚介绍,在创客大爆炸中,每个人都可以尝试让自己的创意实现,没有任何考核指标,英特尔给创客提供的一个创造的空间,让创客们自由尝试。

英特尔带着这些项目走出实验室量产之后,还可以从三个方面帮助到这些创业者:第一个是技术层面,英特尔为优质项目提供相关领域的专家,提供一对一技术分析、探讨;第二个是市场层面,英特尔品牌背书,介绍英特尔生态圈的合作伙伴给创业者,开拓业务;第三个是投资层面,英特尔投资部如果对项目感兴趣会直接投资,或者引入其他投资合作伙伴。英特尔希望这些创新企业越来越大,一方面可以让英特尔的产品被使用的机会更多,另一方面英特尔认为在中国的创新是有机会走向世界的。

创客大爆炸外传一:风雅创客给衣服施魔法

晚礼服可以变化各种裙摆造型;太极服可以根据运动者的动作显示出运动轨迹;衣服可以根据天气显示不同的颜色……这些在刘伟的实验室中都早已经实现。

作为英特尔中国研究院的一名工程师,刘伟除了平时在实验室中完成对机器人人工智能的研究,他还会到创客大爆炸的实验室和时尚设计师们一起完成智能服装的设计制作工作。

来自德国的国际知名模特阿妮娜·奈特(Anina Net)曾到访创客大爆炸,想要寻找可以帮助服装设计师实现智能服装效果的工程师。创客大爆炸的负责人李洪刚就把刘伟介绍给阿妮娜,这是刘伟与时尚的“第一次亲密接触”。

“我在英特尔研究院的工作多半和我所学的专业相关,对于时尚我了解的并不多,只能尽量帮助设计师实现想要的服装效果。”刘伟说。毕业于北京邮电大学无线电通讯专业的他,在开始接触时尚设计领域之后,发现服装设计师们其实对于科技的需求十分强烈,只是苦于其高冷的技术门槛。

为了降低设计师使用智能硬件的难度,刘伟和同事一起研发出操作简单的SmartNode(智能节点),从而更形象化地帮助设计师对自己的作品进行创作。

刘伟说,时尚界定义的智能服装需要的主要元素通常会包括:光纤、LED灯、运动传感器和小型的电机。他的工作就是将这些零件在程序中简化。

“我们把各种传感器、LED小灯泡、电机设计成不同样子的图标,设计师们只需要把一个个图标进行‘组装’,快速搭建智能硬件的原型,从而实现各具特色的作品。”刘伟说,未来他们还会加入太阳能的模块,这样可以大大节省服装自身带电池的重量,极大地满足了设计师各种创意需求。

在创客大爆炸里,每个人都有一个绰号,刘伟喜欢让别人叫他“都督”,因为他觉得自己是一名风雅的创客。

刘伟笑谈,他还做过一件有情怀的事——把音乐转化成震动的信号。从小受家庭的熏陶,刘伟对音乐有着天然的感知能力,从陶笛到二胡再到钢琴,他都能熟练掌握,有些曲子弹过几遍后就不再需要乐谱。

这样凭借自己与生俱来的音乐感知能力和对计算机算法的了解,刘伟与同事一起造出了通过震动形式演奏音乐的机器。

“我们根据音频信号解析算法从而还原音符,再根据对应的音符转化成震动的物理信号,这种形式的转化可以让有听力障碍的人感受到音乐。”刘伟说,这台机器表达出音乐的流动与劲爆音乐传达出的震感有很大的区别。

虽然无法知道残障人士对这台机器的使用感受,但是能用另一种形式表达音乐,让他很开心。刘伟说:“创客最大的快乐就在于实现了每一个极富想象力的点子,看到做出来的作品,内心总是会充满激情。”

创客大爆炸外传之二:跨界是极客的使命

在英特尔的创客大爆炸的空间里陈列着冯楚宸的作品――咖啡牛,一头不产牛奶却可以挤出咖啡的牛,操作者通过手机控制咖啡牛里面安装的智能节点(SmartNode),在主人起床前就可以做好一杯咖啡。

咖啡牛的外表,可以根据主人的喜好进行设计。为了能让煮咖啡的过程更生动,牛鼻子在工作时会冒出热气,好像它是使尽全身的力气在煮咖啡。

如果你觉得做出这台智能咖啡机的应该是位智能硬件工程师,那就大错特错。冯楚宸的真实身份是设计师。他毕业于美国南加州建筑学院,专业是建筑设计。他目前从事跨界设计,最近正在上海参与Echo回声3D音乐节的前期准备。

冯楚宸说:“3D音乐是一种立体声音乐,早前音乐公司打造出了只用耳机就能完美地将录音场所的声场(360度)还原的技术。而现在我要做的就是让它能在现场体现出来。”冯楚宸尝试利用舞台和音箱不同位置的放置以及灯光照明等各种元素让观众体验视觉与听觉合而为一的3D音乐。

作为一名创客,冯楚宸从没有给自己的工作设定边界。他在美国从事过建筑实践、画廊营销、艺术策展。回国后,他致力于搭建设计师联合跨界的创作平台,参与各类创客空间的活动,还担任过景山学校活动课的老师。

“我并没有刻意要学生设计某一个造型或是物品,而是希望他们从自己的灵感中寻找,打印出来的东西只要和他们想象的一样就可以。”在冯楚宸看来,设计师的使命就是要让平淡的生活变得有趣,充满正能量。

“有趣”是冯楚宸工作的出发点和动力。回忆起刚从南加州建筑学院毕业时,正是因为没趣,冯楚宸辞掉了一份设计豪宅的工作,转战纽约,凭借设计天赋和积累的经验,他开始尝试不同领域的元素结合,创造出有趣的东西。

他曾负责为Lady Gaga的演出设计舞台还有服装,很多衣服都是用3D打印机制作出来的。冯楚宸在这个过程中发现了不少乐趣,艺术、科技的结合,让他碰撞出许多新思想,从此坚定的走上跨界这条路。

冯楚宸觉得跨界是创客的使命,未来他还要将更多的艺术形式结合到一起,做出更炫的设计。


双创风采录采访组

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