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余建军:成就自己,成就用户
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时间:2018-10-24
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上班开车路上,打开喜马拉雅FM,收听自己喜爱的节目获取知识,已经成为很多人的固有生活方式。如果说6年前刚刚创业时,还需要向人们解释为什么要选择音频领域,而现在,4.7亿的用户和500万名主播的规模,已经说明了一切。

2015年和2017年,喜马拉雅FM参加了全国大众创业万众创新活动周,获得大量的关注。作为2018年全国大众创业万众创新的预热项目,“双创周人物风采录”系列报道采访了这位总是充满激情的创业者,喜马拉雅FM创始人兼联席CEO余建军。

对于大多数创业者来说,往往是选择了一个坚信的项目,而后开始坚定的创业。余建军显得有些不同,他从未打过工,创业,探索别人没做过的事,就是他要的生活状态。连续创业者对于生存期是否有不同的判断?对于度过生存期,他又会给我们怎样的建议?

连续创业者 投入了全部

余建军,喜马拉雅FM联合创始人兼联席CEO,福建人。与很多创业者不同,余建军从未打过工,他是一位连续创业者。

大多数创业者会从工作中了解行业、发现自己的有点,而余建军不同。也许选择创业的人天生就会是性格使然,无论发生什么事,都不会改变天性中的探索和执着。“如果最后我们还是什么都没干成,我也认了。这就是我要的生活方式,我就喜欢探索这种别人没做过的事,然后保持每天充满能量的状态。至于结果,有好结果当然最好,没有好结果,也认了,因为这就是自己做的选择。”这是余建军创立喜马拉雅初期对自己说的话,今天,他仍然这样说。

现在,喜马拉雅FM从8个人扩张到1600人,成为音频行业绝对龙头,而4.7亿的用户与500万名主播的规模,也使其成为绝对的行业领军企业。

1998年,余建军从西安交大航空航天学院力学专业毕业,先后创立了杰图软件、街景地图项目城市吧(出售给百度)、虚拟世界项目——那里世界。对于七年前的状态,余建军仍然记忆犹新。

“最艰难的时候就是当时11年底和12年的上半年,当时钱快花完了,不断尝试新的方向,但是新的方向还没找到。我当时自己在心里面写过几个字,‘梦未竟心不死’这6个字。”

那是2012年喜马拉雅创业时,余建军的上一个项目“那里世界”的100多个员工跑得只剩下8个。“那是我们最艰难的时候,我开始怀疑自己。”余建军回忆说,“当时我35岁都过了,好像人生战斗力最旺盛的时期快过去了,但是创业梦还是那么遥远。”余建军选择的自我充电的方式可能有点煽情,就是听马丁路德金“I have a dream”的演讲。余建军说,在大学里面听他的演讲听了几百遍,听他的演讲就有一种充电的感觉。

对于当时的状态,与余建军一起创立了那里世界和喜马拉雅FM的联合创始人陈小雨曾说,选择项目经历了难熬的过程。“其实我们的出发点想的是我们有什么,而不是回归到芸芸众生。”陈小雨介绍,如果落实到需求层面来说,就是怎样找到一个刚需的、大众的、使用频率比较高的这样一个需求。余建军团队一度设想了教育培训、视频、音频、直播等四、五个创业方向,最终锁定音频领域。

余建军迅速创立喜马拉雅FM,投入了全部:此前赚到的所有钱、时间、梦想……

对于创业,余建军说:“创业者之所以做出创业的选择,很大程度上是出于创业者对创业的热情以及勇于挑战不可能的决心,更重要的是,遇到挫折懂得冷静思考,坚持初心和将创业不断地进行下去的毅力。”

陈小雨曾先后任职中凯企业集团投资总监,上海证大集团投资总监,有超过15年的行业投资以及战略管理经验。“为什么我当时会下决心从正大,那么养尊处优的环境跳出来?”三年前,陈小雨这样回忆共同创业的历程,这样回答这个问题:因为在他身上看到了未来中国经济的新希望。“老余当时会穿着拖鞋到正大来,我当时的同事会说‘哎呦,这是一个什么人啊。’他把全部的钱全部都投在2C的项目中去,自己的生活水平无以伦比的低,开着一个几万块钱的小破车,不修边幅。”对于创业精神,陈小雨说:“互联网和移动互联网项目,如果你想做成点事,你的第一要素其实是忘记一切,或者说达到忘我的境界。”

把所有想做的事情看到只剩一个点

对于创业“从零到一,一到一百”的这个过程,余建军明确表示,“创业者刚开始觉得要做无数事情,才能满足项目的发展需求,但是资源都消耗光了,也没有形成闭环,内容也没有做到极致。所以,从零到一,一开始做的闭环要小。换一种说法,要先做减法,把所有想做的事情砍到只剩一个点。然后再做乘法,让这个点有大量用户规模化发展以此扩大规模。进而做一到一百的过程。”

选择音频领域,并不是没有质疑声。当时视频行业如火如荼,有声书、付费音乐等也并没有很大的市场反响。“我们当时起步的时候,心里还是很窃喜,最好除了我们以外,所有人都认为这是一个小行业,这才是我们真正的机会所在。”陈小雨笑着说。

根据双创人物风采录的采访经验,这也是大多后来成为行业独角兽企业在创业之初都遇到的情景:大多数人认为没戏。坚持下去,这样的创业往往能够看到更大的市场。因为“如果大家都觉得好,你早就没有机会了。”

余建军说,基本上2012年的6月份就确定了音频这个方向。“我们大概花了2个月时间组建团队,同年11月左右喜马拉雅FM网站上线,2012年3月喜马拉雅FM在苹果APP上线,这个比我们预想的速度还是快。”

当时在音频这个品类里面,已有的内容比较少,除了郭德纲相声和单田芳评书,余建军也想不到什么更多的东西是个音频产品。音频不像视频领域,有那么多的电影、电视剧,那么多制作公司。最终,喜马拉雅选择的是UGC(用户生产内容)路线,就是让各行业有才的人都来做。

余建军说,喜马拉雅的初心是让有才华的人做内容,用声音分享人类智慧,精准提供给有需要的人,因此在创新模式的选择上做得比较极致。如今回望,这是个罕见的远见。

以互联网音频应用为方向,懒人听书、QQ音乐、阿基米德等,或者以音乐、有声书为独特优势,或者有传统广播台班底的强大内容根基;但像喜马拉雅这种通过UGC、PGC(专家生产内容)的模式来构建音频生态,却是一种的创新。余建军说,不是没有遇到对手,只是喜马拉雅的平台模式押对了方向。

最关键的是人才和资本

方向选了,如何往下走?

余建军介绍,早期主要做的是发展种子用户、天使用户,让他们在这边可以停留,带动他们圈子的人上来。在应用商店上关注用户的口碑,每天盯着评论,有问题的地方赶紧改。“找人”的过程需要眼光,更多的是脚踏实地。他找来一位做了10多年却一直不愠不火的电台DJ——谢涛,讲解中国历史,“一会扮皇帝,一会扮大臣,一会又扮谋士。”谢涛的粉丝3个月就超过了50万。他找的汽车栏目主播是一位有十几年销售经验的4S店销售人员,每期讲解一辆车,“全是干货”,受到粉丝的喜爱。

这些看起来细微、基础的工作,也需要强大的执行力。很快,喜马拉雅FM的主播数量就突破1万,用户数量更是滚雪球似的增长,2014年年底已经突破1个亿。

经过六年的发展,喜马拉雅的路越走越宽,硬件、场景、内容付费,都有这家企业成功的案例。但度过生存期,从来没有容易的事。

“我认为企业在创业初期最重要的是如何修炼内功,完善竞争壁垒的建立,例如在音频领域,应尽早做好版权合作。一个好的创业者不应该浮躁,而是要将注意力集中放在企业如何生存和发展的问题上,尽可能大的创造用户价值。”余建军这样说。

在余建军看来,创业成功最关键的是“人才”和“资本”。人才是互联网领域最核心的变量,资本是配套变量。

“有创业精神的人本身就是稀缺人种,哪一个互联网的创业者不是身经百战死中求生?如果在初创期能够得到聪明资本的第一笔投资,让创业者可以专注做自己擅长的事,可能会更加事半功倍。”余建军坦言。

喜马拉雅的崛起,与一位天使投资人密不可分——证大集团创始人、董事长戴志康。余建军坦言,戴志康是他两个创业项目的天使投资人,二人结识于“那里世界”的创业项目,正是这份机缘,成就了如今的喜马拉雅。

连续创业者的优势之一,也许是对融资非常熟悉,又有相关经验。得到戴志康的天使投资之后,喜马拉雅的融资更加顺利。

“投资人我选择有两个标准,第一就是他的估值是不是在顶部区间,我不要求是最高的,这是前提。第二个条件,他是不是我产品的粉丝,是不是我产品的重度用户。如果他对行业、对产品不了解,我觉得将来我跟他将来会很痛苦。”余建军这样说。

真正的价值是给所有人舞台

“喜马拉雅创立之初,我其实是回归了我的创业初衷,建立一个能够服务亿级用户规模,为大众创造真正价值的互联网平台。”这样的话如果在创业之初看来可能难以实现,然而从最初的一个一个主播的去寻找,到发展到现在的规模,竟然只用了不到六年的时间。

根据艾媒咨询4月发布的中国在线音频市场研究报告显示:2018年1月,中国在线音频渗透率(APP活跃用户数/全网用户规模)中,喜马拉雅FM的渗透率为5.12%,排名第一,其后是蜻蜓FM和荔枝,渗透率分别为2.29%和2.18%。同时,易观、艾瑞、QuestMobile等国内权威数据机构报告显示:作为知识付费平台代表,喜马拉雅FM在移动音频行业的市场占有率已达73%,以绝对优势领军行业。

对于声音这门生意,余建军一直抱有很大的信心和希望。“声音不仅是更便捷的信息交互方式,也更有利于每个人进行表达。每个人都有自己可以独属于自己的智慧,沉淀在自己的大脑中,只是没有一个合适的方式将其加工出来。”从选择UGC的那一天起,余建军就对音频行业的发展有着自己的理解。“语音对于解决这一问题有着天然的优势。如何把每个人的智慧挖掘加工出来,使得信息更好的传播和分享,进行传播和商业变现,这也是音频内容将来的发展方向——喜马拉雅用声音分享人类智慧,让知识像水和电一样,无处不在,随取随用。”余建军说。

在创业发展的过程中,喜马拉雅怎样应对竞争?对此,余建军回答,喜马拉雅的长期目标是构建完整的音频生态圈,打造成以音频为核心连接的人工智能时代的新媒体,用户通过语音控制实现智能家居、智能穿戴的音频播放,实现音频的时刻相伴。喜马拉雅应对竞争在于不断创造用户的价值,以及坚持平台模式的战略。

“为用户创造价值”,是很多企业都愿意说的话。喜马拉雅真正做到了,不仅是像马东、高晓松、蔡康永、郭德纲这样传统意义上的名人,很多你我身边的普通人,也通过喜马拉雅实现了自己人生的发展。

“内容创业拥有巨大的机会,这如同‘喜马拉雅’是个山脉,喜马拉雅FM也是一个提供‘群峰’机会的平台。内容创业人群很多,细分领域很多,每个人群、每个细分领域都有足够大可以深挖的市场。”余建军说。

前文中说到的4S店销售经理,喜欢诵读的朗读者,分享自己育儿心得的全职妈妈,还有讲笑话的95后小姑娘……无数看似平凡、却有自己特点的人,通过喜马拉雅这个平台完成了“自我创业”的过程,在获取“以前从未想过”收入的同时,实现了自己的“小梦想”。

未来,喜马拉雅想做的事情还很多。余建军说: “希望布局4、5线城市乃至农村市场,并利用喜马拉雅的内容和用户行为数据资源优势,围绕人工智能、物联网战略进行布局,专注于用户的精准内容服务。”

让每一个人都能有平台发挥自己的优势,不断创新出适合社会发展的创业形态,在发展大企业的同时,带动更多的人实现创新创业,这,也许是所谓大众创业万众创新的真正含义。


双创风采录采访组

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